Una serie di accuse da parte di genitori ed ex membri, supportate da video che mostrano cerimonie aggressive che coinvolgono ragazze, rimettono in discussione le pratiche degli Araldi del Vangelo, un’organizzazione cattolica ultra conservatrice anche sospettata di corruzione.

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Da André Vargas, Guilherme Novelli e Giulio Ferrari

In nome della fede, l’ultra conservatore Araldi del Vangelo corrompe, assalta, umilia, molesta e abusa dei voti – in particolare le ragazze adolescenti – mentre raccoglie fondi e diffonde l’idea che l’apocalisse cristiana sta arrivando. Ci sono persino notizie di stupro. A poco a poco, queste denunce acquisiscono la conoscenza dell’opinione pubblica, della giustizia e delle autorità ecclesiastiche, interrompendo una rete di silenzio che dura più di 20 anni e raggiunge 78 paesi, soprattutto in Brasile. Negli Stati Uniti, l’FBI ha già ricevuto denunce e sta per iniziare un’indagine – Ciò ha contattato l’agente federale incaricato. Nati da una divisione della denominazione religiosa brasiliana ultra conservatrice Tradizione Famiglia e Proprietà (TFP), gli Araldi del Vangelo sono emersi nel 1997, assumendo un carattere più religioso e meno politico rispetto ai loro predecessori. Mentre TFP solleva bandiere contro spinosi temi della vita contemporanea, come l’aborto, il femminismo, la riforma agraria, il socialismo, le minoranze, la cittadinanza LGBTQ e il multiculturalismo, gli Araldi sono una specie di TFPdoB (espressione per designare a un Partito Comunista del Brasile, di estrema sinistra), orientati verso una visione del mondo vincolata dal concetto di ciò che chiamano “Regno di Maria”, che sarebbe emerso dopo un periodo di grande instabilità chiamato “bagarre” (parola francese per designare una grande punizione di Dio), annunciato nelle apparizioni di Fatima, in Portogallo, nel 1917. Cioè, mentre il mondo avanza, diventano prepararsi a vivere in comunione con Dio in un’esistenza che mescoleranno le sequenze di “Mad Max” e “Il Signore degli Anelli”. Per fare ciò, hanno allestito i loro devoti in “castelli”, grandi edifici che imitano i palazzi in stile gotico che fungono da abitazioni cristiane e madrassal (scuola di formazione musulmana), quattro dei quali alla periferia di San Paolo, che ospitano 500 studenti. Ci sono scuole in 16 paesi. Ora chiunque può credere a tutto ciò che vuole. È una questione di fede – e deve essere rispettato. Il problema sono le accuse di crimini perpetrati nei “castelli”, mentre la fine promessa non arriva. Nel 2017, un gruppo di 50 madri vittime degli Araldi ha denunciato il gruppo alla Procura di San Paolo e al Vaticano. L’indagine secolare segue in segreto la giustizia, come quella religiosa. Ma sono comparsi nuovi casi. In una delle accuse, il fondatore, Mons. João Clá Dias, 80 anni, è accusato di abusi sessuali da parte di un ex membro. Orfana senza madre, una ragazza canadese di 27 anni, è venuta in Brasile per studiare con gli Araldi. Riferisce in una lettera che quando aveva 12 anni, fu abusata da João Clá, che si toccò il seno e le natiche e la baciò. Nel 2014, a 22 anni, è riuscita a scappare dalla congregazione. Sua sorella maggiore, che era la sua tutora, rimase. Il tuo rapporto è registrato. Dei 46 rapporti presentati ai parlamentari e al dipartimento di educazione statale, quattro sono di abuso sessuale. Gli altri comportano maltrattamenti, alienazione dei genitori e abusi psicologici. C’è stato persino un record di suicidio. Nel luglio 2016, Lívia Uchida, 27 anni, si sarebbe buttata dalla finestra del quarto piano del convento di Monte Carmelo a Caieiras. I video di IstoÉ mostrano monsignor Clá che attacca le ragazze con uno schiaffo. In una di esse, una ragazza adolescente abbracciata mentre viene filmata da adulti, dice “Devo partire”. Queste sono scene di pura umiliazione. È costretta a fare voti di obbedienza, castità e povertà. In un altro video, una ragazza è costretta a baciare i piedi del religioso. Queste sono le “ossa sacrali”, baci sacri dati al superiore come un modo per ottenere la grazia dalla vittima, qualunque cosa significhi. Nella legge scritta per una società secolare e plurale, questo è un crimine.

Nessun cuscinetti

A Carapicuíba, São Paulo, la casalinga Flávia Silva Nascimento, 42 anni, ha tentato di salvare sua figlia S., ora 17 anni. Ricercata dai predicatori degli Araldi in visita alla Parrocchia di San Luca, la famiglia, che è cattolica praticante, ha visto l’opportunità di mettere la figlia in una buona scuola religiosa. Questo non è quello che ha successo. All’età di 12 anni, a S. è stato fatto il lavaggio del cervello della ragazza. Invece di studiare, ha dovuto pregare e memorizzare i preghiere di João Clá e Plínio Côrrea de Oliveira (1908-1995), fondatore del TFP. Vivendo sotto stretta disciplina, ispirata alle norme militari, non aveva nemmeno accesso diretto ai tamponi. Lei e i suoi colleghi non avevano nozioni di salute e orientamento sessuale. Invece, furono costretti a fare i loro “voti” come se fossero religiosi adulti e responsabili di se stessi. Durante la vacanza al mare in famiglia, l’adolescente ha rifiutato di togliersi la tunica degli Araldi. Appena calpestato la sabbia solo l’ultimo giorno. Era con gli stivali. Allergica e con attacchi di asma, la salute di S. si è deteriorata. L’avvertimento è stato dato dal medico con cui la famiglia era solito consultare. La madre ha deciso di salvare sua figlia, anche se inizialmente senza volerlo, dopo aver visto un video in cui João Clá appare come se stesse esorcizzando una ragazza che è tenuta per le braccia. La ragazza sembra spaventata ed è schiaffeggiata dai religiosi. “La famiglia andò in crisi”, dice la madre, ricordando la rimozione di sua figlia dal giogo degli Araldi. S. è scappato di casa due volte. Fino a quando gradualmente ha capito che la vita era migliore fuori. In precedenza con buoni voti, si rese conto di essere stato lasciato indietro, perché nella scuola degli Araldi non aveva imparato chimica, fisica, biologia, storia. Anche così, indossa abiti più conservatori di sua madre e conserva alcune code disciplinari. S. riferisce che il culto di João Clá raggiunge livelli estremi. Lei e i suoi colleghi hanno bevuto acqua che, secondo i loro superiori, sarebbe stata lasciata in una vasca dopo che il monsignore si era sciacquato. “Ho avuto problemi emotivi, mi sono arrabbiato, ma oggi sto meglio. Gli Araldi dicevano che dovremo soffrire. Non ci credo più “, dice. “Ho avuto problemi emotivi. Gli Araldi dicevano che dovremo soffrire ”S., 17 anni, che è tornato a casa dopo 3 anni in collegio, dove si è ammalata” C’è anche il caso brutale di un credente drogato e ricoverato in una clinica psichiatrica senza autorizzazione familiare. Residente a San Paolo, città di San Carlos, Alex Ribeiro de Lima, che ora ha 39 anni, ci ha raccontato della sua vergogna. Aveva 15 anni quando si unì alla TFP, trasferendosi alle case degli Araldi poco dopo, dove prestò servizio come laico. Da adulto, il suo compito era quello di raccogliere denaro, una missione che lo portò in Portogallo e in Italia. Efficiente al lavoro, baciò i piedi del monsignore e partecipò a una cerimonia di “schiavitù sacra”. La sua vita è crollata dopo 18 anni di sottomissioni alle ordine. A 32 anni fu ammesso all’ospedale dei tossicodipendenti, a Jundiaí (SP) dopo un attacco d’ansia. Alex ricorda a malapena il periodo in cui era sottoposta a pesanti cure senza che la sua famiglia ne fosse consapevole. È stata dimessa solo dopo che sua sorella l’ha scoperto e ha minacciato di chiamare la polizia. “Ero legato e molto spaventato. Ho detto che non ero pazzo “, dice. Alex piange e si scusa quando riferisce il suo calvario personale, che si è concluso con un abbandono. “Mi hanno usato e preso a calci. Vogliono solo controllare le persone “, dice. Di fronte a così tante barbarie, compaiono anche altri crimini. L’ex membri degli Araldi affermano di aver visto diverse armi in alcuni castelli. Sarebbero revolver, pistole e persino fucili da caccia. Il rapporto tra artefatti e attività religiosa non è chiaro. Né è conosciuta l’origine delle armi. L’ex membro Daniel Del Rio, 46 anni, afferma che c’erano anche contrabbando ed evasione di valuta. Le donazioni di denaro sarebbero entrate in Brasile nascoste nella habitudine religiosa degli Araldi al ritorno delle esibizioni dell’orchestra e dei viaggi di raccolta fondi. Il denaro verrebbe utilizzato per accelerare la costruzione di un monastero e permessi di espansione, nonché piaceri monetari per le autorità civili e religiose. Ex membro della TFP, Del Rio è stato un Araldi per sei anni e se ne è andato nel 2002. “Voglio rovesciare questa organizzazione”, dice in audio inviato dalla Spagna, dove è tornato a vivere.

Colpa della vittima?

Nel mezzo dell’indagine, c’è stato un tentativo di censura preventiva. Gli avvocati dell’entità hanno presentato una “richiesta di custodia anticipata” per impedire qualsiasi pubblicazione senza ascoltarli, cosa che è stata negata dal tribunale. Cercata da ISTOÉ, l’entità si è manifestata solo attraverso i suoi rappresentanti legali e per iscritto. Con l’accusa di maltrattamenti, richiedono prove e rispondono con ritorsioni legali. I video ci sono. Sostengono che nessuno è stato aggredito e che le immagini sono state prese “illecitamente” e “nel contesto della pietà privata, all’interno delle immemorabili pratiche liturgiche della Chiesa cattolica”. Dicono anche che gli studenti hanno richiesto una tale procedura, cioè hanno svolto la responsabilità delle vittime. L’argomento degli avvocati potrebbe persino essere usato dai radicali musulmani per giustificare la lapidazione delle donne a morte. Alla domanda su possibili punizioni per le persone coinvolte, affermano che “l’autorità competente per valutare questo tema è l’ecclesiastica”. Si considerano vittime della persecuzione religiosa di una minoranza di malcontenti. Puro cinismo. Colpire un bambino è un crimine in Brasile, così come lo sono gli abusi sessuali, i maltrattamenti e la prevenzione del loro rapporto con i genitori. Il giorno in cui gli Araldi si ripuliscono dalle imperfezioni dei loro membri, ciò che rimane è un semplice conservatorismo.